Logo California ZephyrLa traversée de l'Ouest Américain en train

Mon voyage en train à bord du California Zephyr

L'histoire que vous allez lire se passe en 2008, aux Etats-Unis.

Dit comme ça, c'est tout de suite plus prestigieux, non ? Bref. Je vais commencer par vous présenter mes deux co-trains : Chrystel et Sébastien.

Chrystel est mariée au gugusse qui rédige ce récit. Depuis assez longtemps pour avoir 3 filles à notre actif !

Seb est un ami très proche qui m'a déjà accompagné à bord du Transsibérien.

Maintenant que les présentations sont faites, je vais vous raconter comment j'ai failli me faire tuer sur le quai de la gare avant même d'embarquer dans le California Zephyr. Mais n'allons pas trop vite, d'abord, je dois vous présenter le contexte !

La question n°1

La première question que se pose tout débutant en matière de train, et en particulier dans notre cas, est de savoir s'il faut prendre le train Chicago - San Francisco ou le San Francisco - Chicago.

L'un a l'avantage, compte tenu du décalage horaire, de rendre le trajet à bord du California Zephyr moins fatiguant. L'autre a l'avantage de circuler à de meilleurs horaires "scéniques" comme disent nos amis américains.

Il n'était pas question de faire l'aller-retour, c'était trop cher et un peu idiot. Alors, qu'est ce qu'on a choisi ? Ni l'un ni l'autre bien sûr ! On est partis de Denver, Colorado, et à distination de San Francisco. En fait, c'est clairement la plus belle partie du trajet, car il faut bien admettre que la traversée monotone des grandes plaines américaines sont assez [mettre ici un mot signifiant chiant].

Voici donc le train que j'ai nous avons pris :

ITINERARY
============================================================
Denver, CO (DEN) to Emeryville, CA (EMY)
30-APR-08; 8:05 am - 01-MAY-08; 6:10 pm
============================================================
Service: 5 California Zephyr Duration: 35h 5m
<Departs>
Denver, CO (DEN)
30-APR-08; 8:05 am
<Arrives>
Emeryville, CA (EMY)
01-MAY-08; 6:10 pm
<Seat(s)/Room(s)>
1 Bedroom
Room B - Car 532
Reservation Number: 080498

J'en vois déjà qui commencent à dire "hey mais il se fout de nous, où est San Francisco ?". Excellente question ! En fait, San Francisco, énorme ville de Californie (la zone urbaine dépasse les 4 200 000 habitants), n'a pas de gare. Eh non ! La gare est de l'autre côté du pont, à Emeryville, en pleine banlieue. C'est ça l'Amérique ! Pour aller de la gare au centre-ville, il faut prendre un bus (dont le prix n'est pas systématiquement inclus dans le billet de train, contrairement à ce que j'ai pu lire ici ou là). Pas même un métro pour rallier le centre-ville, alors que pour l'aéroport, c'est carrément un train très rapide et bien entretenu qui fait la liaison (une des lignes du BART si on veut être précis) : le train n'est pas un moyen de transport auquel on pense facilement quand on est aux USA.

 

Les paramètres d'une mort annoncée

Dans ce petit paragraphe, je vais mettre en exergue plusieurs paramètres qui m'ont mis dans une situation dangereuse.

Mon niveau d'anglais est plutôt suffisant pour toutes les situations normales. Les américains que j'ai rencontré n'avaient pas "peur" ou n'étaient pas inquiets à mon égard. Il faut dire que je suis assez "banal" dans le paysage visuel américain : blanc, taille et corpulence standard (aux normes américaines on va dire), pas de vêtements ou d'allure particulièrement étranges.

Pourquoi ce préambule ? Parce que j'ai risqué la mort sur le quai de la gare !

Allez, je vous raconte !

 

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